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此College非彼College—美国文理学院

发布时间:2020-10-22

学院这个词一般给求学者的第一印象都不会太好,因为对比起大学的名头,国内的学院总感觉给人以格局小、师资力量参差不齐、无科研学术成就等印象。

然而实际上,学校的教学质量以及学术价值并不会受大学或是学院这种名衔影响,反而有时候一些专业在学院里的认可度和专业度要比大学高,比如国内的北京电影学院等。


在美国,大学(University)和学院(这里指文理学院LAC)都是独立的高等教育机构,两种机构在高等教育的分量和能力都是一样的,并没有说谁优于谁,但大学和学院会有各自不同的优势及缺点。在美国完成高中学习的学生可以根据自己的性格以及感兴趣的方向自由选择大学或是文理学院。

美国还有另一种学院叫Community College(社区大学),社区大学在学术功能性和普通大学或文理学院又不一样,社区大学门槛非常低,学费也很便宜,主要是为普通大学输出预备人才,在社区大学中学生也可以学习到大学本科会涉及的基础知识,可以类比为国内的专科(非就业型方向教育),所以在这篇文章中将不作过多介绍。


要了解文理学院就得先搞清楚普通大学(University)和文理学院(LAC)的区别,两者的区别可以总结为三大不同:

办学规模不同

美国综合型大学一般一年招收8000-50000名新生,包括本科生、研究生和博士生,综合型大学专业设置十分广泛,较大型的大学中工商文理、艺术等专业多达上百个,可以覆盖到大多数学生的求学或研究需求。而且大学里的设备设施都是最先进的,配备以全球高精实验设备以及丰富多元的图书馆,方便学生进行科研项目的深入与发展。


而文理学院办学规模要小很多,一年招收新生不超过3000人,学校位置多为乡村城镇以及风景区,学院内的公共设施如图书馆、体育馆等一般由多个学院共享。文理学院开设的专业数量也不能和大学相比,缺乏高度细致精准的专业分类,学院也没有配备大量不同专业的老师进行授课。


教学类型不同

相信在美国大学上过课的同学都有上Lecture的经历,大学Lecture有的多达200名学生同时上课,因为大学里的教授比起上课,他们更重要的任务是进行科研,而且他们的个人价值体现也是通过科研体现的,通过大学内丰富的教学资源、企业资源和人力资源,教授和学者都有良好的科研环境进行工作。大学里的学生很难与教授建立起长时间、密切的联系,只能自觉性和TA的协助下完成自己的课题。

文理学院因为规模小,师生比一般是1:10,所以课堂规模也要小得多,最多不超过30人。更小规模的课堂可以为学生营造更好的学习氛围,同学之间与教授老师的联系将会更紧密,只要你有缺课情况出现,教授很快就会察觉到并与你及时沟通。因为文理学院里的教授和老师并没有科研压力,他们的主要工作内容就是教课,所以教学质量是评估他们工作状况的最高标准,有的学院会让学生周期性给授课老师评价并打分,所以相对来说,文理学院的学生能享受到更专属的教学体验。


应用场景不同

过往选择出国留学的同学会有十分具象的目标,学习到什么样的技术或者规则,常见于理工科和商科,而美国大学能为学生提供十分权威的专业知识,专业任课教授都是专业领域的佼佼者。而这些带有专业知识属性的人才也十分受企业青睐,选择综合型大学除了更丰富针对性的专业选择外,在国际名气以及就业环境下都更具备竞争力。

随着我们对美国教育体系了解以及留学低龄化,很多留学生更早地体验到国外的教学模式,也有更多的空间挑选适合自身的教育机构。文理学院只开设了本科教学,只有极少数有研究学院,所以学生在文理学院可能不会接触到高精尖的专业,但是文理学院十分注重学生的全面发展,一般学生都会修习双学位,一文一理相互补充,学院也十分鼓励学生尝试不同方向的专业,完成主修学只能获得一半的学分,其余的需要学生修习自己感兴趣的学科获得。所以毕业于文理学院的学生从就业角度上有天生的劣势,但是对于渴望有全方位学习发展,期待更深入的个人发展提升的话,文理学院也是一个不错的选择。


文理学院因为其小而精的特点吸引了很多国内外名人,乔布斯、希拉里、冰心、宋氏三姐妹等等知名人士都毕业于文理学院,美国只有大约3%的大学生毕业于文理学院,却培养了19%的美国总统;培养了众多普利策奖获得者。过去文理学院是提供给贵族与名流入读的,倡导博雅教育,目的是培养高素质的人,所谓有教养的有文化的人,而不是培养从事具体工作的工作人员。

所以在文理学院中学生并不以专业导向区分开,学生应该勇于拓宽自我的视界和知识广面去接触学习各种类型的学科,通过本课四年的基础学科认知,很多学生都会在研究生时期选择自己未来意向的领域和大学来继续深入学习并应用到工作上


因为招生人数少,也没有突出的科研成果产出,文理学院在知名度上比大学要差很多,但是美国排名高的文理学院并不比藤校容易录取,可以看到,文理学院排名第一的Williams Collge录取的学生平均SAT成绩在1410-1550之间。所以知名文理学院的校友网络也是非常强大的,校友有着不亚于哈佛、耶鲁的声誉,都是德智体美劳均衡发展的综合性人才。